生命的一百种定义:原来还可以这样活着, 探索生物与非生物的边界

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译自:Life's edge:searching for what it means to be alive

其他题名:生命的100种定义 原来还可以这样活着, 探索生物与非生物的边界 原来还可以这样活着探索生物与非生物的边界

作者:卡尔.齐默(Carl Zimmer)著;吴国庆译

出版年:2021[民110]

出版社:鹰出版 远足文化发行

出版地:新北市

集丛名:鹰之眼:3

格式:EPUB 流式

ISBN:9789860682106

EISBN:9789860682113 EPUB; 9789860632897 PDF

何谓活着?
越是寻找生命的祕密,
越会发现生命的定义根本不存在……

「受精卵」是一个活着的人,还是一个活细胞?
让全球秩序大乱的新冠病毒只是「半活着」?
地表最强生物水熊,滴水之后可以瞬间「复活」?
追寻生命之旅最终带我们进入原子和电子的世界,
然而原子、电子根本没有生命!?

  我们都认为自己完全知道「生命」是什么,但是当生物学家对生命的世界了解得越多(例如从原始细胞到形成大脑、从受精卵到流行性病毒等相关知识),就会发现越难找到跨越生命边界的那条线。

  卡尔‧齐默研究了这个世界上最重大的问题:生命是什么?如果你拿这问题去问一个生物学家,很快就会让对话变得尴尬!因为在认真进行探索之前,问题的答案似乎非常简单,然而当进一步思考时,就会疑惑到底厨房柜台上的「苹果」算活着,还是只有长出它的那株「苹果树」才算「活着」?若你认为人类的「类器官」不算是生物,那把这些类器官组合成一个人,算不算是一个人?

  如果连我们在地球上无法回答这个问题,那要如何定义人类是否真的发现了其他世界的「外星生命」?这种「生命边界」的定义问题,曾经导致社会上某些最激烈的辩论冲突,例如「受精卵」是否算是一个活着的人,以及何时才能宣布一个人是真正「合法的死亡」?

  想要探究生命的边界这件事,卡尔‧齐默做了极其迷人的深入调查。他在书中探索了各种试图重新创造生命的奇特实验,遍历目前已有的一百多种生命定义,发现没有任何一种定义能脱颖而出。Covid-19改变了人类历史进程,但许多科学家坚持这些病毒「不算」生命。还有些化学家正在创造可以群集、感知环境与繁殖的蓝色液滴,期望有天在实验室里培养出生命。
 
  他也观察了极端的生命案例,无论是蟒蛇的新陈代谢,或是冬眠蝙蝠的体内平衡、枫树的繁殖复制机制,以及滴水之后可以瞬间复活的地表最强生物水熊。他还依照科学家的指导,在实验室里尝试让试管中的细菌几天内就繁衍几千代,以此观察到演化的持续进行。书中还提到法兰克斯坦博士沉迷于自己制造出的怪物(科学怪人),以及浪漫主义时期诗人柯立芝等人,如何相信「整个宇宙是活着的」生命原理。

  齐默卡尔是目前世界上最好的科学作家,让复杂的科学读起来像一本小说。这本书必能让你发现,原来有这么多生命型态是在生命边界活着,也带领我们探索了生物与非生物的边界。

卡尔.齐默

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  • 绪论 生死边界
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